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Biographie

2Face Idibia

   Innocent Ujah Idibia
Artistes Nigeria | Naissance : 1975 | Styles :  Afro-dance - Afro-pop - Naija music - R&B/Soul

Né le 18 septembre 1975 à Jos, dans l’État du Plateau, au Nigeria, Innocent Ujah Idibia aka 2Face Idibia (Tuface) ou 2Baba (Tu-baba) est issu du peuple Idoma du Sud de l’État de Benue, dans le centre du pays. Influencé par son compatriote Fela Anikulapo Kuti, le père de l’afro-beat, Bob Marley, la star du reggae jamaïcain et Michael Jackson, The King of Pop (le roi de la pop), l’auteur-compositeur, chanteur et producteur 2Face Idiba navigue entre R&B/soul, afro-pop et afro-dance, teintés de naija music, afro-rap, afro-reggae ou azonto. Depuis ses débuts en 1996, 2Face Idibia a été nominé à plusieurs fois et a reçu plusieurs Grammys, dont 1 MTV Europe Music Award, 3 Nigeria Entertainment Awards New York, 1 World Music Award, 5 Headies (Hip Hop World Awards), 4 Channel O Music Video Awards, 1 BET Award, 4 MTV Africa Music Awards, 1 MOBO Award ou encore 1 Kora Award…

Ses débuts

Après le collège Saint Gabriel de Makurdi, dans l’État de Benue, 2Face Idiba s’inscrit à l’Institut de Management et de Technologie (IMT), à Enugu (sud-est du Nigeria) où il fait l’examen préliminaire pour le diplôme national d’administration et gestion des entreprises. Devenu assistant à l’IMT Enugu, il commence en 1996 à se produire à l’Institut et à composer des jingles pour l’émission GB Fan Club d’Enugu State Broadcasting Services (ESBS), une radio d’Enugu. Bientôt, 2Face Idiba se met à organiser des soirées étudiantes à l’IMT Enugu, mais aussi à l’Université du Nigeria et à la Faculté des Sciences et Technologies de l’État Enugu.

Plantashun Boyz

Finalement, 2Face Idiba décide de quitter Enugu pour poursuivre sa carrière musicale à Lagos. Dans cette immense agglomération, il fonde avec Ahmedu Augustine Obiabo aka Blackface Naija, un rappeur rencontré alors qu’il était assistant à l’IMT Enugu, et l’auteur-compositeur, chanteur et producteur Chibuzor Oji aka Faze, Plantashun Boiz, un groupe R&B/soul/afro-rap teinté d’afro-reggae. Le trio enregistre en 2000 Body and Soul, paru sur le label Dove Entertainment Ltd du producteur et ingénieur du son Nelson Brown. En 2002, 2Face Idiba remporte sa première récompense en tant "Meilleur vocaliste masculin" aux Affinity Awards. Un an plus tard, le groupe Plantashun Boiz sort Sold Out, un album qui connaît le même succès que le précédent au Nigeria. Mais en 2004, c’est la séparation de Plantashun Boiz, et chaque artiste entame une carrière solo. Ils se retrouveront en 2007 pour l’enregistrement de l’opus Plan B, paru chez Tjoe Records.

2Face Idibia en solo

Cette même année 2004, 2face Idibia sort chez Kennis Music du DJ Kehinde "Kenny" Ogungbe, son premier album solo Face 2 Face, comprenant l’un de ses premiers hits, "African Queen", une chanson aux parfums R&B/soul, avec plus de 3.820.000 vues sur youtube. L’opus Face 2 Face, produit par OJB Jezreel, et notamment le tube "African Queen" le hissent au rang d’artiste incontournable de la scène nigériane. 2face Idibia recevra plusieurs récompenses en 2004 : "Musique de l’année" aux Excellence Recognition Awards, "Contribution exceptionnelle à l’industrie du spectacle" aux Awards for Excellence, "Meilleur vocaliste masculin", "Meilleure chanson de l’année", "Meilleure nouvelle performance masculine" et "Meilleure vidéo" aux A.M.E.N Awards, "Meilleure chanson de l’année" pour "African Queen", "Meilleur album de l’année" et "Meilleur artiste Hip Hop/R1B" aux Nigeria Entertainment Awards New York, "Musicien de l’année" aux City People Awards.
La chanson "African Queen" est utilisée pour la bande sonore de "Phat Girlz", un film américain réalisé par Nnegest Likké en 2006.

Cette même année 2006, paraît Grass 2 Grace, un second album solo entre R&B/soul, naija music (afro-dance) et dancehall, dont les tubes "One Love", "No Shaking", "See Me So", "True Love" et "4 Instance".

The Unstoppable (International Edition)

En 2008, 2Face Idibia se sépare de Kennis Records, crée sa propre structure de production, Hypertek Entertainment, et sort The Unstoppable, un album comprenant le hit "Enter the Place" (feat. Sound Sultan). L’opus est produit par J Sleek, Jiggy Jegg, Mic Tunes, Ozzy et Spanky, sauf la chanson "Flex" (feat. R Kelly & Nats) produite par R Kelly. Mais à cause d’un retard de sortie prévue initialement en 2007, The Unstoppable connaît des problèmes de distribution. En 2010, il sort, toujours sur son label Hypertek Entertainment, The Unstoppable (International Edition), comprenant "Raindrops", une des chansons phares dont la vidéo est réalisée au Ghana par Isaac Offei Awuah. L’opus offre d’autres vidéos, comme "Implication" et "Only Me".
The Unstoppable (International Edition) lui offrira une réelle visibilté internationale, et des récompenses en 2010 : "Meilleur artiste ouest-africain" et "Meilleure vidéo pop" aux Sound City Music Video Awards, "Meilleure vidéo ouest-africaine" aux Channel O Music Video Awards et "Meilleur artiste masculin de l’année" aux MTV Africa Music Awards.

One8 : Hands Across the World

Parallèlement à ses activités, 2Face Idibia fait partie du projet Sony All African One8, à côté de sept autres musiciens africains, Alikiba (Tanzanie), Amani (Kenya), Fally Ipupa (République Démocratique du Congo (RDC)), 4X4 (Ghana), JK (Zambie), Movaizhalene (Gabon) et Navio (Ouganda). Ensemble, ils participent en 2010 à Chicago (USA), sous le nom de One8, à l’enregistrement du single R&B/soul "Hands Across the World" (Rockstar 4000/Sony), écrit et produit par le chanteur américain R Kelly, l’initiateur du projet, soutenu par Airtel.

Kelly Rowland ft Africa United : "Everywhere You Go"

Pour la Coupe du monde de football devant se tenir en Afrique du Sud du 11 juin au 11 juillet 2010, la chanteuse Pop/R&B et actrice américaine Kelly Rowland réunit autour d’elle une pléiade d’artistes de diverses nationalités pour enregistrer "Everywhere You Go", un single se voulant être le symbole de l’unité africaine : 2Face Idibia, Samini (Ghana), Jose Chameleone (Ouganda), Krotal (Cameroun), Rola Saad (Liban), Zulu Boy, Slikour, Jozi et Kwesta (Afrique du Sud), Didier Awadi (Sénégal).

Représentations et implication

2Face Idibia est le premier non-Libérien à devenir membre honoraire de la société de musique libérienne en reconnaissance à sa contribution remarquable à la promotion de la musique en Afrique. Plusieurs de ses collaborations ont abouti à des récompenses, notamment ses duos, comme avec son compatriote Alexander Abolore Adegbola Adigun Alapomeji Ajifolajifaola aka 9ice en 2008 (“Street Credibility”). Il est aussi Ambassadeur de la Croix-Rouge au Nigeria, et a fondé la Fondation 2Face Idibia Reach-Out, dont la devise est : "Au service de l’humanité". Nommé en 2009 Ambassadeur de l’Agence Nationale de Contrôle des Aliments et des Médicaments, 2Face Idibia enregistre aussitôt "Man Unkind", une chanson destinée à la sensibilisation sur la menace des mauvais produits médicamentaux et nourritures. Pour sa contribution au développement de la jeunesse nigériane, il est, la même année, aux côtés de l’Ambassadeur de la Jeunesse Internationale pour la Paix, au Sommet de la Paix et de la Récompense des Mérites de la Jeunesse du Nigeria, organisé par le Conseil de la Jeunesse Nationale du Nigeria. 2Face Idibia a aussi été nommé Ambassadeur par de nombreuses marques, dont Guinness et Nigerian Breweriese.

Away & Beyond

Le 30 avril 2012, 2Face Idibia sort l’album Away & Beyond, dont le hit “Rainbow” est présenté quelques jours auparavant à l’Oriental Hotel à Lagos, avec des invités comme Skales, Iyanya, Praiz et Dammy Krane. Away & Beyond Plus paraîtra un an plus tard, avec 18 titres, dont “Higher (Spiritual Healing)” (feat. Huma Lara), “Dance Floor (Remix)” (feat. Sarkodie & Cabo Snoop) et “Rainbow (Remix)” (feat. T Pain).
La même année 2012, 2Face Idibia fait un featuring sur “The Way You Dance” de son compatriote Ruffcoin, un single afro-dance, aux parfums naija/azonto. Extraite de l’album Diamond In The Ruff produit par Jay Sleek, la vidéo de la chanson a été réalisée à Dallas, aux Etats-Unis.
En 2013, année où il est cofondateur, avec Efe Omorogbe, d’une nouvelle maison de disques, 960 Music Group, à Lagos, il fait un featuring avec Sound Sultan sur “Politics na Big Business” du grand frère Femi Kuti, un single afro-beat extrait de son album No Place for My Dream. La même année, il est invité sur le single “Work” par son compatriote Jiron, chanteur de naija/afro-dance.

Break The Silence : Briser le silence

En mai 2014, le chanteur nigérian 2Face Idibia consacre, sous l’impulsion de MVP (Most Valuable Producer), le titre Break The Silence (Briser le silence) à l’enlèvement des lycéennes de Chibok dans la nuit du 14 au 15 avril 2014 par le groupe islamiste Boko Haram au Nigeria.
Pour la réalisation de ce single aux parfums R&B/soul / afro-pop, MVP invite Precision Productions et Machel Montano (Trinidad & Tobago), Samini et Squadee (Ghana), PKD (de Loos Kollektiv), Spyke, Sound Sultan, K-Slim, Essence, Righteousman et Joe El (Nigeria) et Ferre Galo (République Démocratique du Congo (RDC)).
_Depuis la France où il se trouvait, 2Face Idibia confie : "Cet appel pour le retour des filles de Chibok et la reconstruction de leur lycée dans la paix doivent être soutenus. Ce projet est juste une nouvelle étape pour la promotion de la paix et de l’unité de notre nation et du monde".

The Ascension

Le 21 juillet 2014, il lance The Ascension, un album réalisé en featuring avec les Trinidadiens Machel Montano et Shurwayne Winchester (soca), les Nigérians Olanrewaju Ogunmefun aka Vector (afro-rap, naija), Ibrahim Oboromboro aka Rocksteady (R&B), Dammy Krane (afro-dance, fuji, naija), Sir Victor Uwaifo (joromi music, highlife) et Iceberg Slim (afro-rap), l’Américaine Bridget Kelly (pop, R&B, soul), la Française Kim Almarcha (zouk) et le Congolais Fally Ipupa (ndombolo, soukouss, rumba congolaise, coupé-décalé). Quant à la production, elle est confiée à Leriq, Alton Berti, Bolji Beats, Dezay, Dnyce, Fabio Litto, Femdouble, G$Ol, Jay Sleek, Kodjo, Masterkraft et Rolly.
Classé N°12 au Top World Albums Chart de Billboard (magazine hebdomadaire américain consacré à l’industrie du disque), l’opus The Ascension a nécessité, de la part du label 960 Music Group, une grosse campagne de promotion, avec d’immenses panneaux d’affichage dans les quartiers les plus peuplés de Lagos.

Xclusive 2Face Legendary Mix

En 2015, l’Anglo-Nigérian DJ Xclusive consacre une mixtape à des remix de chansons de 2Face Idibia. Dans la continuité des remix consacrés à Wizkid en 2014 (plus de 380.000 téléchargements), DJ Xclusive apporte sa touche magique dans ce nouveau collage intitulé Xclusive 2Face Legendary Mix.
Juxtaposant des chansons d’amour classiques de 2Face, comme “You & I” (de la période du trio Plantashun Boiz, avec Blackface Naija et Faze) et le hit mondial “African Queen” avec des dancefloors, comme “No Shaking” et “Implication”, Xclusive 2Face Legendary Mix délivre une expérience à la fois riche et incroyable.
On y retrouve une pléthore de groupes et d’artistes de renom : Plantashun Boiz, V.I.P, Bright Kelly, R Kelly, M.I Abaga, D’Banj, Dammy Krane, Wizkid, Machel Montano, Fally Ipupa, Wyclef Jean, Jimmy Jatt, Dr Victor Olaiya, Ice Prince, Darey, T-Pain, Davido, Freestyle, Sauce Kid, P-Square…

Dans le cadre de la célébration de son dixième album depuis ses débuts avec Kennis Records, le chanteur nigérian de R&B/soul / afro-pop, 2Face Idibia sort la même année 2015 Rewind Select Update, un opus comprenant la chanson "Nfana Ibaga" qui connaît un réel succès.

Reconnu par ses pairs et l’industrie musicale nigériane, 2Face Idibia qui a collaboré avec divers artistes comme DJ Jimmy Jatt, Timaya ou SolidStar, et rencontré le rappeur américain Jay Z en 2014 à New York, a frôlé la mort, victime d’une attaque à main armée.

 

par   Nago Seck  20 juillet 2007 - © Afrisson