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Biographie

Alhaji Bai Konte

   Bai Konte

Né en 1920 à Brikama, en Gambie, dans une grande famille de griots, Alhaji Bai Konte (prononcer Aladji Baye Konté) est le fils de Burama Konte, compositeur de l’hymne louant le héros sénégambien du 19° siècle, Mansumaneh Yundum. Il est le père de Dembo Konte et Jali Sherrifo Konteh, et le père adoptif Malamini Jobarteh. Célèbre joueur de kora (harpe-luth mandingue à 21 cordes) d’Afrique de l’Ouest, Alhaji Bai Konte décède en 1986, des suites d’une maladie.

Kora Melodies From The Republic Of The Gambia, West Africa

Après sa participation à la double compilation "Gambia’s Music Vol. 1" avec la chanson Ramadan (Folkways Records - USA - 1971), Alhaji Bai Konte signe avec le label Rounder Records (USA) qui sort, début 1973, "Kora Melodies From The Republic Of The Gambia, West Africa", un album comprenant des airs du répertoire classique de la musique mandingue de kora, comme Alla L’Aa Ke (Allalaké), Cedo (Keddo), Kelefa Ba (Kéléfaba) ou encore Bamba Bojang (Bamba Bodian)… ; des chansons laissant entendre les notes cristallines de sa kora, parfois percutantes, parfois langoureuses, accompagnées du "konkon" (battement rythmique de ses doigts sur la calebasse de son instrument).

Le "yeyengo"

Cet opus révèle au grand public le "yeyengo" créé avec son compatriote Amadu Bansang Jobarteh (prononcer Amadou Bansan Diabaté). Le "yeyengo" est un style incitant les joueurs de kora à s’affranchir du strict cadre traditionnel et à s’ouvrir à des compositions plus contemporaines. C’est ainsi qu’ils lancent les bases d’une nouvelle école de kora adoptée par de nombreux artistes, dont ses enfants Dembo Konte et Jali Sherrifo Konteh, et son fils adoptif Malamini Jobarteh

Dembo, Sherrifo et Malamini : la relève

Suite à la sortie de cet opus, Alhaji Bai Konte est invité, à l’été 1973, au Festival de Jazz Newport, aux États-Unis, où son style "yeyengo", sa technique de jeu instrumental, sa dextérité et ses mélodies uniques enthousiasment le public et contribuent à sa renommée internationale.

Alhaji Bai Konte tournera avec Dembo, Sherrifo et Malamini Jobarteh, pendant plusieurs années en Grande Bretagne, et enregistrera l’album "Gambian Griot Kora Duets" avec Dembo Konte et Malamini Jobarteh. Quant à Sherrifo, il sortira "Mansalou" et "Chesano", deux albums reprenant le style le "yeyengo" et bien accueillis par la critique. Dembo, Sherrifo et Malamini, fondateurs du groupe The Jali Roll Orchestra avec Kausu Kuyateh, deviendront de très célèbres joueurs de kora en Gambie.

Discographie

Gambia’s Music Vol. 1 – Compilation 2 LP - 1971
Kora Melodies From The Republic Of The Gambia, West Africa - 1973
Gambian Griot Kora Duets (avec Dembo Konte et Malamini Jobarteh) – 1979/1999
Music And Rhythm - Compilation 2LP - 1982
The Rounder Records Story - Coffret 4CD - 2010

 

par   Nago Seck  4 avril 2007 - © Afrisson