Afrisson

Biographie

Dele Sosimi

   Bamidele Olatunbosun Sosimi

Né le 22 février 1963 à Londres où il vit, l’auteur-compositeur, arrangeur, pianiste, claviériste, interprète et professeur de musique, Bamidele Olatunbosun Sosimi aka Dele Sosimi est un musicien anglais d’origine nigériane. Il s’illustre en 2002 avec "Turbulent Times", un album aux parfums afro-jazz, afro-beat, afro-fusion… Artiste militant, il est fondateur à Londres de la Dele Sosimi Afrobeat Foundation où il enseigne la musique et promeut l’afro-beat

Dele Sosimi et Fela Kuti

Dele Sosimi débute en 1979 dans la musique comme claviériste et pianiste du groupe Egypt 80 de Fela Anikulapo Kuti, à Lagos (Nigeria). Il y restera jusqu’en 1986. Auprès du père de l’afro-beat, il acquiert une grande science de la complexité musicale de son style musical, et apprend les rouages du métier. Dele participera ainsi à l’enregistrement des albums "Original Sufferhead" (1980), "Perambulator" (1983) et "Live In Amsterdam" (1984) de Fela. Il rendra hommage à ce dernier en 2010 au Cargo, célèbre club de Londres.
Plus tard, il collaborera Tony Allen, batteur expert, directeur musical et arrangeur de Fela Anikulapo Kuti.

Dele Sosimi et Femi Kuti

En 1986, lorsque Femi Kuti, le fils de Fela et son ami d’enfance, décide de créer son propre groupe Positive Force, Dele Sosimi est de l’aventure, en tant que claviériste et directeur musical. Il y restera jusqu’en 1994, participant aux disques "No Cause For Alarm ?" (1989), "M.Y.O.B." (1991) et "Femi Anikulapo Kuti and the Positive Force" (1991).

Turbulent Times

Lors de son long séjour à Lagos, Dele Sosimi commence à créer son propre style musical, intégrant des grooves funky, des cuivres jazzy, des percussions africaines et des musiques traditionnelles et urbaines du Nigeria dont le highlife, musique populaire du Ghana, également présent au Nigeria.

Mais il faudra attendre 2002 pour entendre son afro-jazz, afro-beat ou afro-fusion dans "Turbulent Times" (2002), intitulé de son premier opus qui sera inséré en 2004 dans la compilation de 3CD "Essential Afrobeat". Il sera également inclus en 2006 dans "Asap : The Afrobeat Sudan Aid Project", un album produit par le label américain Modiba Productions ; C’est aussi un projet venant en aide aux populations touchées par la crise du Darfour et le conflit armé qui touche la région depuis 2003.

Calabash Afrobeat - Poems

Cette même année 2004, Dele Sosimi coécrit et produit "Calabash Afrobeat - Poems by Ikwunga Vol. 1", le premier album de poésie afrobeat d’Ikwunga, réalisé en collaboration avec son bassiste nigérian Femi Elias et son tromboniste britannique Justin Thurgur. Pour atteindre un très large public, Ikwunga utilise le pidgin dans ses poésies à visée panafricaine, soutenues par l’afro-beat de Fela Anikulapo Kuti, – le pidgin est parlé dans tout le Nigeria et dans d’autres pays africains.
Fils d’un célèbre poète de l’Afrique occidentale et Chef tribal, Ikwunga aka Abp (African American Board Certified Psychiatrist) est le premier Nigérian à mêler poésie et afro-beat, d’où son surnom de poète afrobeat.

Dele Sosimi et le rappeur Ty

En 2006, Dele Sosimi fait un featuring, en compagnie de sa compatriote et chanteuse Wunmi Awoniyi, sur la chanson Sweating For Your Salary de l’album "Closer" du rappeur anglais Ben Chijioke aka Ty.

Identity

En 2007, Dele Sosimi et son groupe Afrobeat Orchestra enregistrengt "Identity", un album acclamé par la critique. Le magazine de musique britannique "Songlines Magazine" le décrit comme "le plus pétillant de la scène afro-beat londonienne". Une sacrée reconnaissance pour cet artiste militant, fondateur à Londres de la Dele Sosimi Afrobeat Foundation où il enseigne et promeut l’afro-beat. Parallèlement, il est chargé de conférences sur la musique et les médias à la London Metropolitan University.
Au sujet de la pochette du CD représentée par deux enfants, Dele Sosimi, professeur de musique, explique : "Les enfants sont très intéressés par ma musique, ont leur propre identité, et apprennent actuellement différents instruments, en se disant : "J’aspire à être grand dans ce que je fais et pouvoir continuer. Aussi, je suis un modèle et je contribue à l’émulation d’autres musiciens. La vie est un éternel défi. La capacité de relever les défis au mieux vous rendra meilleurs pour affronter les suivants"…

Différentes formules

En studio ou sur scène, Dele Sosimi fonctionne avec différentes formules : soit avec son groupe Afrobeat Orchestra (pouvant compter 15 musiciens dont une section cuivres de cinq musiciens et des danseuses), soit avec un groupe de 6 à 9 musiciens (le plus demandé), soit avec en trio, en quartet ou en quintet avec basse, batterie et percussions. Parmi ses musiciens, on trouve des artistes dont la virtuosité donne toute sa force à son afro-beat, comme Femi Elias (basse), Kunle Olofinjana (batterie), Phil Dawson (guitare), Maurizio Ravalico (percussions), Justin Thurgur (trombone), Thomas "Tom" Allan (trompette), ou encore Eric Rohner (saxophone ténor).

Concerts, tournées

Avec ses diverses formations, Dele Sosimi s’est produit (selon les demandes) sur plusieurs scènes du monde : Festival de Jazz de Montreux (Suisse), Joe Zawinul’s Birdland (Vienne - Autriche), Treibhaus (Innsbruck - Autriche), Paradiso et Het Bimhuis (Amsterdam - Hollande), L’Oerol Festival (Terschelling - Hollande), Festival Ollin Kan (Mexico - Mexique), ommet Afrobeat (Calgary - Canada), Sensommer Int Musikkfestival (Oslo - Norvège), Festival La Mar de Musicas (Carthagène – Espagne), Porto Covo Stage (Portugal) Festival Arts des Ville - Arts des Champs (Malguénac - France), La Bellevilloise (Paris - France), London African Music Festival (Londres – Angleterre), Hot Club (Lyon – France), La Cave à Musique (Mâcon – France)… _ En novembre 2010, Dele Sosimi participe, en tant que consultant spécialiste de l’afro-beat et pianiste, à la production londonienne de "L’Opera-Rock Fela !".

Réalisations discographiques

Avec sa formation Afrobeat Orchestra de 15 musiciens, son groupe de 6 à 9 musiciens, ses trio, quartet ou quintet, Dele Sosimi a enregistré d’autres albums : "Wahala Identity Mix (Sosue Soulkomplex Remixes)" (2009), "TMI (Too Much Information)" (Bad Zuke Vs Dele Sosimi) et "Sanctuary" (2014), "You No Fit Touch Am", "You No Fit Touch Am Retouch", "E Go Betta (Mixes)", "Too Much Information (Remixes)" et "Na My Turn" (2015) ou encore "You No Fit Touch Am In Dub" (Dele Sosimi Meets Prince Fatty & Nostalgia 77) et "Dance Together (feat. Prince Fatty & Nostalgia 77)" (2016)...
Présentes sur plusieurs compilations, certaines de ses chansons, très prisées par les clubbers, sont remixées par nombre de DJs et producteurs du monde entier : Laolu, Irfan Rainy, Said Adelekan, Stephen Rigmaiden, Fuminori Kagaj, Titeknots, O’Flynn, Jephte Guillaume, DJ Spen, Thommy Davis, Timmy Regisford, Adam Rios, Vibe, Espinoza Roots...

 

par   Nago Seck  5 décembre 2007 - © Afrisson