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Biographie

Manuel Wandji / Wambo


Artistes Cameroun -  France | Naissance : 1961 | Styles :  Afro-pop - World / Musique du monde Site internet

Auteur-compositeur, chanteur, virtuose des percussions et producteur, Manuel Wandji aka Wambo est né en 1961 à Nancy (France) où son père poursuit ses études. Celui que l’on surnomme aussi "Manu" propose de l’afro-pop, voyageant avec finesse et inventivité dans de multiples rythmes africains (makossa et bikutsi camerounais, rumba congolaise, highlife, afro-beat, musique mandingue...). Ce complice de Henri Dikongué qui navigue aussi dans le reggae, le funk ou le hip hop a fondé, en 1992, Wambo Productions...

Le métissage est au centre de la créativité de Manuel Wandji, de père camerounais et de mère française, une créativité sans cesse renouvelée par ses voyages et ses rencontres artistiques en Europe et aux États-Unis. Mais l’Afrique reste la source, la culture dominante de son expression artistique.

Compagnie Accrorap

En 1970, c’est le départ de la famille pour Yaoundé au Cameroun où le petit Manuel découvre sa deuxième patrie. Commence alors sa véritable sensibilisation musicale : l’univers sonore de la forêt équatoriale et les musiques urbaines et traditionnelles. Cinq ans plus tard, l’adolescence l’entraîne dans les clubs des quartiers populaires de la ville. Manuel Wandji n’y résiste pas et commence à "taper" (jouer des percussions) avec ses potes de lycée : premier groupe, premiers concerts.
En 1980, Manuel Wandji revient en France et poursuit des études techniques à Besançon : il y découvre de nouveaux styles musicaux et rencontre le milieu de la danse pour lequel il ne cessera de composer. Il collabore notamment avec la Compagnie Accrorap du chorégraphe Kader Attou avant de créer en 1986 la Compagnie Métissages où il intervient comme danseur et musicien.

Wambo Productions

Deux ans plus tard, Manuel Wandji débarque à Paris et accompagne aux percussions les Congolais Ray Lema et Papa Wemba…La scène « world » est riche et variée : Manuel navigue alors au sein de formations diverses et découvre le travail en studio. Il concrétise un vieux rêve en 1992 : créer son propre studio d’enregistrement, sa propre structure, afin de pouvoir composer et produire en toute liberté : Wambo Productions est né.

De 1994 à 1995, tout en préparant ses premières productions, il accompagne l’Ougandais Geoffrey Oryema, joue pour l’émission "Nulle part ailleurs" de Canal + avec des artistes invités comme Ben Harper, Manu Dibango ou Tom Jones…

"C’est la vie" : Henri Dikongué & Manuel Wandji

Dans les années 1995/1999, Manuel Wandji produit les 2 premiers albums du Camerounais Henri Dikongué, "Wa" et "C’est la vie" qui connaîtra un grand succès. Manuel Wandji tourne alors avec ce dernier dans le monde entier pendant 4 ans.

Autres collaborations

Parallèlement, le percussionniste virtuose sillonne en 1997 la France avec Jambo Mambo, une troupe d’acrobates kenyans. En 2001, il est aux côtés de l’accordéoniste malgache Régis Gizavo et en 2002, il enregistre pour le DJ Martin Solveig (CD "Sur la terre"). Mais il lui faut attendre 2003/2004 pour réaliser son premier projet en qualité d’auteur, compositeur et chanteur sous le pseudonyme de "Wambo" : premières tournées avec son groupe et sortie au Cameroun en 2005 de l’album "Près de moi, loin d’ici" au beat afro-reggae. La même année, Manuel Wandji enregistre et accompagne le Gabonais Pierre Akendengue puis intègre le groupe Voices of New York avec lequel il se produit pendant plusieurs années aux quatre coins du monde...

Voyages & friends

Manu Wandji commence bientôt à investir les scènes parisiennes avec le Voices of Percussion Project et ses amis danseurs, un spectacle qu’il présente encore aujourd’hui dans le monde entier. En 2006, il reçoit le "Canal d’Or", César du Meilleur Artiste Camerounais de la diaspora, décerné par la chaîne de télévision camerounaise Canal 2 International. La même année, Wambo crée et finance, en partenariat avec Ruben Binam, le collectif Culture Mboa destiné à sensibiliser le public camerounais sur les méfaits de la piraterie et à organiser un réseau autonome de ventes de CD originaux.
En 2013, Manuel Wandji réalise "Voyages & friends", un CD/DVD né de ses voyages et rencontres sur 3 continents (Europe (France), Afrique (Cameroun) et Amérique (New York)), avec quelques invités prestigieux tels que Manu Dibango ou le beat boxer Kenny Muhammad...

Le 15 juin 2017, Wambo sort "Bolè Bolè", un premier single festif annonçant la sortie prochaine d’un album.

* Source : http://www.wamboproductions.com

 

par   Nago Seck  7 mai 2007 - © Afrisson