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Biographie

Osibisa


Groupes Ghana | Création : 1968 | Styles :  Afro-pop - Highlife - World / Musique du monde Site internet

Groupe phare de la musique ghanéenne fondé en 1968 à Londres (Angleterre) par Teddy Osei et Sol Amarfio, Osibisa a marqué la scène internationale highlife des années 1970...

L’afro-rock à Londres

Formé en plein mouvement hippie par deux amis d’enfance, Sol Amarfio (batterie, percussions) et Teddy Osei (sax, flûte, percus, voix), un jeune prince originaire de Kumasi venu en Angleterre grâce à une bourse étudier au Royal College of Music, Osibisa (ex-Cat’s Paw) fait une entrée fracassante sur la scène musicale. Dès son premier 45 Tours, « Music for gonggong », le groupe rejoint par le trompettiste Mac Tontoh (frère cadet de Teddy) entre en effet dans le Top 10 anglais. Son « Afro-rock » endiablé, entrecroisement de highlife, de rock, de jazz, de soul, de pop, de funk et de rythmes caribéens, secoue les charts britanniques avec les albums « Osibisa » et « Woyaya » classés respectivement aux 7° et 11° places en 1971 et 1972. A une époque où la jeunesse occidentale s’abreuve de pop et de rock, l’accueil enthousiaste d’un public peu initié aux sons d’Afrique constitue un gage de reconnaissance des créateurs africains hors du continent. Cette réussite est confortée, en 1975, par la sortie de l’album Welcome Home, dont l’entraînant « Sunshine Day », un titre mêlant highlife, pop music et sonorités latines, relevé par les riffs de guitare rock et une magnifique section de cuivres.

Succès mondial

Les tournées mondiales de cette formation composite (Ghanéens, Nigerians, Caribéens), sa prestation avec les Rolling Stones au Royal Albert Hall de Londres et son double disque d’or « Unleashed : Live in India 1981 » enregistré en Inde et vendu à plus de 350.000 exemplaires en font un des phares du highlife ghanéen et de la musique africaine des années 1970. La formation est alors composée de Teddy Osei (saxophone, percussions, voix) ; Sol Amarfio (percussions) ; Colin Graham (trompette) ; Victor Mensah / Herman Asafo (basse) ; Kofi Ayivor / Nii Tagoe (percussions, conga) ; Kari Bannerman, Gregg Kofi Brown, Wendell Richardson (guitar, voix) ; Bessa Simons / Kwame Yeboah / Chris Jerome / Emmmanuel Rentzos (claviers) ; Gregg Kofi Brown / Emmanuel Rentzos (voix). Au début des années 1970, ils seront rejoints par le bassiste camerounais Jean Dikoto Mandengue alias “le champion de la walking bass” qui participe à l’enregistrement des albums Happy Children (1973), Superfly TNT (1973), Osibirock (1974) et Welcome Home (1975). A la sortie de son titre “Fire” qui a fait le tour du monde, de nombreux bassistes tentent de copier ses lignes de basse. Lors d’une tournée américaine en 1975, il décide de s’intaller aux Etats Unis.

Teddy Osei, le producteur

Teddy Oseï se lance dans la production, révélant de jeunes talents du hilife, et le groupe est couronné en 1996, après la sortie de son double CD, Best of..., d’un prix pour l’ensemble de son oeuvre. Ce « Sweet Cry Freedom Award » dédié à la mémoire de Marcus Mosiah Garvey, un des inspirateurs de la pensée politique noire jamaïcaine, est une cérémonie récompensant chaque année les créations musicales des artistes africains et caribéens.

Teddy Osei en chaise roulante

Le 17 août 2010, Teddy Osei perd son petit frère, Mac Tontoh, né le 25 décembre 1940 et décédé d’une maladie familiale des os. Atteint à son tour, l’âme du groupe et créateur de la Child Foundation (fondation destinée à l’éducation des enfants), est désormais en chaise roulante, mais continue à tourner, à jouer des percussions et à chanter.

 

par   Nago Seck  10 mai 2007 - © Afrisson