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Biographie

Sandra Mounam Mandengue

   Valérie Sandra Mandengue
Artistes Cameroun -  France | Groupes :  Maezah | Styles :  Afro-funk - Afro-soul - Funk - Soul Music

Originaire du Cameroun, Valérie Sandra Mandengue dite Sandra Mandengue ou Mounam ("mon enfant" en langue Douala), influencée par le makossa du pays, le soukouss congolais, débute dans le chant en interprétant des reprises de musique afro-américaine (soul, funk, blues, jazz), reggae et même rock dans divers clubs. La diversité de son répertoire lui permet alors de développer un registre vocal large et varié sur les scènes internationales depuis 1991.

Sandra & Maezah

Ses retrouvailles en 1999, après sept ans qu’elles se sont perdues de vue, avec ses amies d’enfance, l’Antillaise Isabelle Belleau et la Togolaise Sabine Kouli, donnent naissance au trio vocal a capella Maezah. Ensemble, elles vont développer, comme dans leur opus Hey Man (2003), un style à base de chants traditionnels africains (dont le makossa camerounais), gospel, negro spirituals ou blues pour exprimer ses émotions et ses cris du cœur : l’injustice, des sentiments profonds et intimes, la joie de vivre, l’amour et des petites histoires imaginaires. Grâce à une réelle présence scénique, l’expression de ces sentiments prend toute sa dimension.

Sandra & The Dynamics

Au début des années 2000, Sandra Mandengue intègre comme lead vocal le groupe lyonnais Brown Sugar. Par la suite, elle pose, sous le pseudo Mounam, sa voix sur les musiques du guitariste britannique électro Dave Randall (CD Slovo-Nommo – 2002 - Rufflife Records), puis du collectif électro- jazz Metropolitan Jazz Affair (2003). Depuis cette année-là, Mounan est la voix féminine du groupe soul/reggae/dub, The Dynamics, créé suite à la sortie de leur 45T de dub, Steve McQueen, sous le nom Patchworks, ex bassiste de Mr Day un groupe soul kyonnais (France) portant le nom de son fondateur Eric Duperray aka Mr Day ou Drapper Ray.

Formé autour de Stevie Levi (voix), Mr Flab Masta (programmations, effets, guitare), Raphaël Vallade (basse), Remy Kaprielan (batterie), Dapper Ray (guitare, voix) et bien sûr Mounam (voix), le groupe The Dynamics s’illustre en concoctant une "musique hybride", alliant le son original de la soul, du funk, du reggae et du dub et celui d’une production plus actuelle. Leur rythmique d’une profonde pulsation, leur son "dynamique", leurs grandes richesses vocales et leur présence scénique élaborée font le reste. Après avoir commencé à jouer dans les cafés-concerts et à animer les soirées étudiantes à Lyon (France), The Dynamics (feat. Patchworks aka Bruno Hovart) se produit en 2004 au Palais des Festivals et des Congrès de Cannes, partageant l’affiche avec High Tone (Grance), Soulwax (Belgique), Arrested Development (USA) ou encore Stereolab (Grande-Bretagne). En 2007, The Dynamics et Mounam enregistrent plusieurs maxi 45 tours, dont Miss you / 90% of me is you, Land of 1000 Dances et Seven Nation Army / Move On Up. La même année, ils sortent sur le label Big Single l’album Version Excursions, produit par Patchworks qui travaille, sous divers pseudo, pour différents labels : Q-Tape, Maquis (France), Groove Attack (Allemagne), Still Music (USA) ou Acid Jazz (Grande Bretagne). La parution de cet opus offre au groupe l’occasion d’effectuer une tournée de 2 ans 1/2 qui les mène dans plusieurs pays d’Europe et au Japon. Entre-temps, ils ont participé à l’album personnel de Mr Day, Tears of Joy, paru en 2008. The Dynamics sortira ensuite Bring me up/Miracles (maxi 45T - 2009), Downtown Barkings (CD – 2009), La Poupée qui fait non (Maxi 45T - 2010) et 180.000 Miles & Counting (CD – 2011).

Heaven : Sandra & The Soul Funk Soldiers

En plus de ses activités avec le groupe The Dynamics, Mounam est sollicitée pour deux featurings sur les titres “Bump In The City” et “Papa Songo” du premier album Voce Sabe (2005) de Nu tropic, un duo de musiciens et producteurs strasbourgeois composé de Luc Tharin aka Dj Link (programmation, machines) et Amar Kabouche aka Jazzamar (flûte), aux influences jazz, funk, rap et latines électro, house et latines. Elle fait également des featurings avec le Sud-Africain Lex Leo et le groupe français Colorblind. En 2010, Patchworks, sous le pseudo MP (Mr President), produit pour le label Favorite Recordings, le 45T soul-funk What Needs Mama, réunissant Mounam et Trevor & Lisa, un trio français fondé en 2005 par Sébastien Despicht (guitares, talkbox), Mickael Prignot (programmations) et Stéphane Ugolini (claviers).
Riche de toutes ces expériences, Mounam se lance dans un nouveau projet avec le groupe soul-funk, The Soul Funk Soldiers, faisant revivre, comme le laisse entendre leur album Heaven (2012), l’énergie et l’esprit des sons des fameux artistes des labels américains Tamla Motown de Berry Gordy ou Stax de Jim Stewart et Estelle Axton : Marvin Gaye, Ottis Redding, Aretha Franklin, Otis Redding, Curtis Mayfield, Smokey Robinson, etc.

 

par   Nago Seck  21 octobre 2008 - © Afrisson