“Née en Mamfe, dans le district de Manyu, au Sud-Ouest du Cameroun, Elizabeth Bessem Manga Ayamo, née en 1951, est également connu sous le nom de Bébé Manga. Elle s'est rendue populaire avec son interprétation de "Ami Oh" sous l’intitulé "Amie" (Maracas d’Or), une chanson de Manfred Ebanda et Nelle Eyoum. Ce titre a été composée initialement en 1962 par Manfred Ebanda sous l’intitulé "Amie". Cette célèbre chanteuse de makossa des années 1980 a participé à l'album "Manu Safari" de Manu Dibango. Bébé Manga est décédé le 1er Juillet 2011 sur le chemin de l'hôpital à la suite d'une crise cardiaque survenue à son domicile à Douala. Elle avait 60 ans. ”

Ami Oh

Bébé Manga débute sa carrière en 1975 en chantant dans le club Son de Guitare d’Abidjan, en Côte d’Ivoire. Elle y enregistre son grand tube « Ami Oh », une chanson composée par Manfred Ebanda qui connaîtra un succès international.

En 1960, Manfred Ebanda, âgé de 24 ans, s’éprend à Yaoundé d’une jeune lycéenne nommée Amié Essomba Brigitte. Celle-ci, déjà enceinte et contrainte d’abandonner ses études, éconduit les avances du chanteur, prétextant qu’elle ne pourrait s’engager, avant que son enfant ne soit plus âgé. Désespéré, Manfred compose « Amie », une complainte amoureuse enregistrée en 1962 à la radio camerounaise : “Amié, njika bunya so mo, oa mo o ma dubè no, na mba na tondi oa?” qui veut dire ”Amié, quand croiras-tu enfin en mon amour?“.
Manfred Ebanda réalisera avec son compatriote Nelle Eyoum une nouvelle version de cette chanson intitulée « Ami Oh ».
Dans les années 1970, alors qu’elle anime les nuits chaudes du club Son de Guitare à Abidjan, en Côte d’Ivoire, Bébé Manga interprète une nouvelle version, magnifiant cette chanson devenue un méga hit international.
La version d’ African Connection de Denise et Bloco, aux parfums coupé-décalé, sera classé dans le Top 6 en France pendant 19 semaines en 2004.

Autres projets

A la fin des années 90, elle interprète une autre chanson , « Mota Benama » sur la souffrance des enfants qui connaîtra également un succès international. En 2005, elle été consacrée « Meilleure artiste africaine » au Top d’Or à Abidjan.

Bébé Manga est décédé le 1er Juillet 2011 sur le chemin de l’hôpital à la suite d’une crise cardiaque survenue à son domicile à Douala. Elle avait 60 ans.

*Traduit de l’anglais par Sylvie Clerfeuille
*Source : wikipedia

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Nago Seck

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