“Né en 1928 à Kinkala, dans le département du Pool (République du Congo), Antoine Moundanda est un auteur-compositeur, interprète et grand maître du likembé (sanza). Au sein de son trio de Likembé Géant avec Papa Kourand et Raphaël Mahela, Antoine Moundanda a donné une nouvelle vie au piano à pouce appelé aussi kisansi, le glissant dans la rumba congolaise dès les années 1950 ou revitalisant le patrimoine traditionnel.”

Kisansi – likembe

Antoine Moundanda apprend la musique en jouant du kisansi, l’ancêtre du likembé, pour chasser les mauvais esprits, accompagnant ainsi son père dans son travail de guérisseur. A la mort de ce dernier, il s’installe à Brazzaville, travaille comme domestique pour un ingénieur sénégalais puis se plonge rapidement dans la nuit brazzavilloise. Encouragé par Paul Kamba, leader du Victoria Brazza, il introduit le likembé dans la rumba congolaise au grand dam de sa famille qui considère l’instrument comme rattaché aux musiques rituelles . Il le modernise en le portant de 9 à 22 lames.

Le Likembé Géant et Les Cheveux Crépus

En 1955, il crée avec Papa Kourand le groupe Likembé Géant, enregistre une trentaine d’albums pour le label Ngoma, et remporte le prix Osborn. Son style va de la variété (polka, rumba, djebola, etc..) à des styles régionaux.

En 1965, il est membre des Cheveux Crépus, un groupe vocal puis afro-folk (voix et instruments acoustiques) initié par Jacques Loubélo. La formation comprend alors Albert Massamba Coster, Sammy Massamba et Rémy Mouninguissa (guitares), Maxime Kibongui, N’Zenze Kinouani Kazis, Etienne Fila et Prosper Nkouri (chant) et un accordéoniste.

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Antoine travaille plus tard avec le Ballet National Congolais et le théâtre Sony Labou Tansi’s Rocado Zulu, tourne dans les pays voisins et représente avec Papa Kourand et Raphaël Mahela (Likembé Géant) le Congo au Festival Mondial des Arts Nègres à Dakar en 1966 à Dakar où ils sont couronnés. Il connaîtra une reconnaissance internationale dans les années 1990, tournant en Europe et sortant plusieurs albums dont « Kesse Kesse » et « Mosseka ».

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Sylvie Clerfeuille

Sylvie Clerfeuille

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