“Fondé en 1958 par l'auteur-compositeur, interprète et guitariste virtuose Henri Bowane (1926–1992), l'orchestre Ry-Co Jazz, contraction de "Rythmes Congolais", contribua largement au rayonnement international de la musique congolaise. ”

Henri Bowane

Auteur-compositeur, interprète et guitariste virtuose de rumba congolaise, Henri Wa Mayani Bowane aka Henri Bowane est né en 1929 au Congo Kinshasa… Premier guitariste à lancer le picking dans son pays, adepte du style « zebola » du peuple Mongo, Henri Bowane fut au début des années 1950 le premier chef d’orchestre et arrangeur du studio Loningisa du producteur grec Papadimitriou.

Styles musicaux

Orchestre phare des années 1950-1960, Ry-Co Jazz (Ryco Jazz, Ry Co, Rico-Jazz, Ricco-Jazz) a non seulement développé la rumba et le soukouss congolais, mais s’est attelé à explorer divers autres styles musicaux : « zebola » du peuple Mongo, charanga, merengue, pachanga, cha cha cha, bolero, mambo, calypso, biguine, twist…

Les membres du Ry-Co Jazz

Ry-Co Jazz a reçu en son sein de nombreux artistes, dont Panda Gracia (basse), Freddy NKounkou (voix), Pierre NDinga (guitare), Mbilia Casino (congas, voix), Fidel Bateke (clarinette), Jean-Serge Essous (sax) ou encore Jerry Malekani aka Bokilo (guitare).

Parcours

Bientôt la réputation de Ry-Co Jazz et sa musique cadencée dépassent bientôt les frontières des deux Congo : Congo Léopoldville (Lépoldville devient Kinshasa en 1966) et Congo Brazzaville. Ils sont alors invités dans divers pays d’Afrique entre 1960 et 1964 : Sierra Leone, Côte d’Ivoire, Guinée, Gambie, Ghana, Liberia et Sénégal où il enregistre à Dakar pour Vogue. En 1964, ils sont à Paris pour plusieurs spectacles. Trois ans plus tard, ils sont en Martinique pour une soirée au Bantou, un club géré par un compatriote. Le succès est tel qu’ils y décrochent un contrat d’un an pour animer le club de l’hôtel Bakoua.

Ce séjour dans les Antilles leur permet d’enregistrer un album dans le studio du producteur guadeloupéen, Henri Debs. Ils réalisent ensuite une tournée qui les mène à La Grenade, à Barbade, à Porto Rico, à La Guyane et au Vénézuéla.

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Nago Seck

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